Oggi | 4 ottobre 2021 17:07

L'ex caserma Cavalli diventa un hub digitale

A quattro anni dall'acquisto da parte della Fondazione Cassa di risparmio di Firenze, decolla l'hub digitale creato nell'ex-caserma Cavalli di piazza del Cestello a Firenze (dove generazioni di fiorentini hanno fatto la visita di leva), edificio fatto costruire alla fine del Seicento dal granduca Cosimo III de' Medici per conservare i cereali in tempo di carestia.

Con un investimento complessivo di 25 milioni, la Fondazione d'origine bancaria ha trasformato lo storico immobile di ottomila metri quadrati a pianta quadrata, simile a un fortino, in un moderno 'Innovation Center' con la missione di attirare e far crescere giovani e startup. Ora lo spazio, che già ospita bar-ristorante, co-working e uffici di aziende, prende vita.

Il prossimo tassello è un programma di accelerazione per startup nei settori della moda, food e turismo, chiamato 'Italian Lifestyle' e promosso da Fondazione Cr Firenze con Intesa Sanpaolo Innovation Center, la startup studio Nana Bianca e la Fondazione per la ricerca e l'innovazione dell'Università di Firenze.

Il bando per selezionare le startup (cinque all'anno nei tre settori) apre oggi, 4 ottobre, e chiuderà il 4 gennaio 2022. I selezionati riceveranno una dotazione di 20mila euro ciascuno, saranno monitorati da un Osservatorio e verranno accompagnati in un percorso di accelerazione della durata di 12 settimane tenuto da Nana Bianca che ha sede nell'Innovation Center. La scommessa del programma - possibile proprio grazie al coinvolgimento dei quattro promotori - è far dialogare le startup con le grandi e medie aziende del territorio, che metteranno a disposizione i loro manager.

«E' il primo programma in Italia che coinvolge pubblico, privato, Università e grandi aziende del territorio - ha spiegato Alessandro Sordi, vicepresidente di Confindustria Firenze presentando l'iniziativa con tutti gli altri promotori - per andare a interagire con le startup».

«Vogliamo che questo edificio diventi uno dei simboli della Firenze 4.0 - ha sottolineato Luigi Salvadori, presidente della Fondazione Cassa di risparmio di Firenze - ed è per questo che dal 2016 abbiamo intensificato gli sforzi sull'innovazione e il trasferimento tecnologico, in particolare col programma Hubble che in sei anni ha sostenuto 30 startup».

Il prossimo passo, annunciato da Salvadori, sarà l'apertura nell'Innovation Center fiorentino di '42Firenze', una scuola di coding creata in collaborazione con l'Università Luiss: il modello, già riprodotto a Roma, è la francese Ecole 42, una scuola gratuita e senza professori per appassionati di programmazione informatica che vogliono mettersi in gioco in un percorso innovativo. Obiettivo: formare una nuova generazione di giovani innovatori, in grado di guidare la transizione verso l'industria digitale.